Día Mundial del Suelo

Hoy es #WorldSoilDay!

El suelo es esencial para el desarrollo de nuestras sociedades y culturas, ya que también sustenta la vida y las actividades humanas. Teniendo esto en cuenta, queríamos compartir algunos consejos sobre cómo cuidar los suelos.

Infografía de cómo cuidar los suelos

5 cosas para compartir sobre las pruebas de campo

¿Cómo es probar las herramientas digitales en la agricultura a pequeña escala?

"La naturaleza irregular de las redes móviles en las zonas rurales, ¿impactará el rendimiento de la plataforma?

Fue muy emocionante porque trabajamos mano a mano con los productores".

Definitivamente salió de ella con mucha más motivación para seguir trabajando".

Nuestro equipo recientemente completó nuestra primera fase de pruebas beta en zonas rurales de Colombia, concretamente en Risaralda, Caquetá y Montes de María. A menudo nos hacían preguntas sobre nuestra experiencia de campo, los desafíos que encontramos y las mejoras que haríamos a nuestro proceso de diseño centrado en el usuario.

¿Qué es Listo?

El objetivo de la plataforma es facilitar a los pequeños agricultores y a las asociaciones locales la organización y la venta en los mercados locales".

Asegúrese de ver el video para obtener más información:

Día Mundial de Información sobre el Desarrollo

Las tecnologías de la información y las comunicaciones pueden aportar nuevas soluciones a los problemas de desarrollo, particularmente en el contexto de la globalización, y pueden fomentar el crecimiento económico, la competitividad, el acceso a la información y el conocimiento, la erradicación de la pobreza y la inclusión social.

Resolución de la Asamblea General de la ONU

#DíaMundialDeInformaciónSobreElDesarrollo tiene como objetivo dar a conocer el potencial de la tecnología para resolver problemas sociales.

Por eso queremos compartir algunas de las estadísticas clave de nuestra plataforma Listo para compra y venta de productos agrícolas a través de teléfonos móviles, por ejemplo:

Por ejemplo:

  • ¿Cuál es la composición de género de los pequeños productores en nuestra plataforma?
  • ¿Qué productos agrícolas clave cultivan y venden los agricultores?
  • ¿A qué tipo de teléfonos móviles tienen acceso?
  • ¿Cómo prefieren recibir información en sus teléfonos móviles?
Infografía sobre la plataforma comercial para vender y comprar productos agrícolas de los pequeños productores

El Carmen de Bolívar: riqueza en Montes de María

La bandera de Colombia está compuesta por tres franjas de colores: el amarillo que representa el sol, la justicia y la armonía; el azul que representa el cielo, los ríos y los mares; y el rojo que representa el sacrificio, el amor, la fuerza y el progreso de su pueblo.

Al norte del país, en el departamento de Bolívar, se encuentra ubicado un municipio que refleja el simbolismo de la bandera colombiana, El Carmen de Bolívar. Una tierra que se eleva desde los 197 hasta los 350 msnm, rodeada por un sistema montañoso conocido como Montes de María o Serranía de San Jacinto. Un territorio lleno de riquezas, con la geografía perfecta para el cultivo de frutas y hortalizas, donde el sol brilla profusamente alimentando los campos que producen alimentos como el plátano, el aguacate, el ñame y el ajonjolí. Por todo esto, el municipio ha sido acreedor del título de "despensa agrícola del departamento de Bolívar".

El área se caracteriza por ser una sabana subhúmeda o semiárida con estaciones secas medias a largas. En El Carmen de Bolívar son pocas las precipitaciones de lluvia torrencial que caen en el año, por lo tanto, la mayor parte del tiempo se puede apreciar un paisaje adornado por un cielo despejado.

Su gente es la joya del tesoro

Caracterizados por la amabilidad caribeña de esta región colombiana, los habitantes de El Carmen de Bolívar son solidarios, dedicados y resilientes. Aquí, sus campesinos creen en el trabajo duro y en el beneficio que esto trae para su economía y su sociedad. El esfuerzo y el empeño que dedican en todas las labores que realizan se ven reflejados en el resultado de su arduo trabajo.

Es por esto que, pese a las adversidades, encuentran en la unidad una mejor manera de trabajar la tierra y producir alimentos de excelente calidad. Este es el caso de asociaciones de productores que han logrado establecer todo un ambiente de cooperatividad en torno a la agricultura y han reestructurado el trabajo agrícola desde la colaboración, el apoyo y la fraternidad.

Desafíos que enfrentan los agricultores

Pese a su ardua labor, en ocasiones, dificultades como las vías de acceso, los medios de transporte, o la falta de demanda, impiden que sus productos salgan al mercado, local, nacional o extranjero. Estas y otras problemáticas a las que se enfrenta la poblaciónentorpecen su trabajo y afectan los procesos que llevan a cabo.

Desarrollar tecnología centrada en el usuario

Es por esto que desde Farming Data, hemos realizado diferentes talleres directamente con la población, lo cual nos ha permitido conocer sus necesidades, la realidad de su territorio y los problemas a los que se enfrentan día a día.

Ser conscientes de lo anterior, ha hecho posible que podamos planear y desarrollar estrategias tecnológicas que faciliten la correcta comercialización de sus productos.

De esta manera podemos brindarles a los productores de El Carmen de Bolívar un nuevo mecanismo de venta que tiene como objetivo mitigar estas las problemáticas.

Encuentro con productores de cacao en Florencia

Durante nuestro viaje de campo a Caquetá, visitamos a pequeños productores de cacao (cacaoteros). Rodeados de un exuberante verde, compartieron con nosotros cómo manejan sus fincas y describieron la importancia del cacao en sus comunidades y sus esfuerzos para restaurar los bosques en la región amazónica colombiana.

Conoce más en el siguiente clip (con subtítulos en inglés).

Caquetá: Puerta de Oro a la Amazonía Colombiana

Llegada a Caquetá

Fue un momento mágico cuando estábamos a punto de aterrizar en Florencia. Volábamos sobre los numerosos ríos del Caquetá y nuestro avión estaba muy cerca del agua, pensé por una fracción de segundo que estábamos en un hidroavión que aterrizaría en el agua. Ese no fue el caso, obviamente. Cuando salimos del avión, me golpeó una corriente de aire caliente, casi una diferencia de 15°C entre Bogotá y Florencia. ¡Sol y humedad en abundancia!

Un poco sobre Caquetá 

Caquetá es conocida como La Puerta de Oro a la Amazonía Colombiana y, singularmente, contiene parte de las montañas de los Andes (Cordillera Oriental) y acceso a la región amazónica, de ahí el término "zona de transición andino-amazónica". El extenso sistema fluvial, al cual pudimos echarle un vistazo desde el avión, es un importante recurso natural del departamento y también del país en general. Por ejemplo, los ríos se utilizan como parte del sistema de transporte fluvial.

Las diversas variedades de las plantas en Caquetá son absolutamente impresionantes. El rico suelo y los abundantes niveles de sol y lluvia hacen de este un lugar perfecto para la agricultura.

El compromiso con los agricultores locales y el descubrimiento de la diversidad de sus fincas

Al igual que en nuestros anteriores talleres en Dosquebradas, realizamos una serie de actividades con los pequeños productores locales para comprender mejor sus procesos agrícolas, sus preocupaciones y los desafíos que enfrentan en las cadenas de suministro.

Estos agricultores ofrecen una amplia gama de productos, dentro de los cuales se incluyen cacao, café, aguacate, plátano, ají, yuca y varias frutas cítricas. Además, siembran cultivos exóticos autóctonos de la región amazónica, como sacha inchi, arazá y un tipo de piña muy dulce conocida como miel de oro. (Recomiendo a nuestros lectores que prueben estas frutas si alguno visita la región).

Desafíos que enfrentan los agricultores

Desde San José de la Fragua hasta el noreste de Puerto Rico, uno de los discursos comunes de los agricultores de esta región fue que no hay suficientes compradores. También, los insuficientes puntos de recolección o centros de distribución para poder almacenar grandes volúmenes.

Paralelamente, la deforestación ha sido un problema importante, pero están trabajando arduamente para garantizar la conservación de sus áreas. Por ejemplo, un grupo de productores de miel dedican su tiempo y esfuerzo para criar abejas y conservar la flora silvestre en del ambiente. Actualmente trabajan con dos especies principales - Apis mellifera y Meliponas, siendo esta última nativa de la región.

Además de los desafíos existentes que enfrentan los agricultores, también ha habido cambios impredecibles en el clima que afectan su producción. Estos eventos climáticos impredecibles han afectado la calidad y cantidad de sus productos.

Un lugar especial en nuestros corazones

A pesar de todo esto, lo que presenciamos en Caquetá fue el valor y la resiliencia de estos maravillosos agricultores, que continuaron trabajando en sus fincas en condiciones difíciles y superaron obstáculos cuando estos se presentaron. Un cacaotero se tomó el tiempo para describirme en detalle el cuidado y el manejo constante de sus fincas. Al final, me siento verdaderamente bendecida por haber conocido a estas maravillosas personas. Las sonrisas en sus rostros y su amabilidad son contagiosas y han tocado un lugar especial en nuestros corazones.

Dosquebradas: tierra de caficultores excepcionales

En el departamento de Risaralda, justo al lado de su capital Pereira, se encuentra ubicado el municipio de Dosquebradas. Poseedor de una increíble riqueza hidrológica, este pueblo cuenta con una zona rural increíble que lo hace parte del Paisaje Cultural Cafetero. Sus valles y montañas llenos de un tórrido verde e incontables cultivos de café hacen de la vista un recuerdo memorable.

Dosquebradas es un municipio productor de café por excelencia, las características ambientales del entorno que le rodea exaltan las propiedades del grano que allí se produce y, de acuerdo con el Comité Departamental de Cafeteros de Risaralda, este producto cuenta con atributos como buen cuerpo, aroma, dulzor y acidez.

Durante el desarrollo de nuestro proyecto, tuvimos la oportunidad de viajar hasta este municipio para conocer de primera mano todo lo relacionado con la cultura del café colombiana. Allí realizamos una serie de talleres que nos permitió adentrarnos en este extenso mundo de la producción de este grano. Pudimos disfrutar de la belleza de sus paisajes, del delicioso café y del agradable clima.

Pero lo que en realidad hizo única a esta experiencia, fue la posibilidad de trabajar directamente con los caficultores de Dosquebradas. Conocer sus historias de vida, escuchar sus anécdotas, reír con ellos, comprender sus preocupaciones y temores, y, más importante aún, entender la realidad y el contexto en los que se desarrolla su vida diaria.

Los problemas del café

Lo que en una época fue un negocio rentable, hoy no es más que una lucha por mantener un ingreso. Los altos costos de los insumos agrícolas que, en muchas ocasiones, son esenciales para la producción del café, dificultan la ejecución de un buen cuidado y manejo de los cultivos, lo que a su vez complica la consecución de un producto de mayor calidad.

Asimismo, las amenazas climáticas y las plagas agrícolas juegan en contra de los caficultores. El clima es un factor impredecible e incontrolable y, en un municipio con un clima tan variable como Dosquebradas, las labores cafeteras se hacen todo un reto. Por otro lado, el control de plagas en el caso del café tiene un grado de dificultad un poco mayor respecto a otros cultivos; pues todo lo que se aplique en este cultivo puede afectar directamente a su sabor y aroma.

Dentro de todos los problemas a los que se enfrentan los productores, el que más los afecta es el precio del café, este decrece día con día y no tiene una estabilidad que beneficie a los caficultores. El pago que reciben por su producto no les alcanza para cubrir los costos de producción y, por consiguiente, no les genera ninguna ganancia. Es aquí donde el café representa una pérdida y no un beneficio.

Pero, ¿cómo se le puede dar solución a este último problema?

Es muy poco lo que se sabe de la realidad de los caficultores de Dosquebradas y, en general, de los caficultores colombianos. Ser conscientes de la lucha diaria de nuestros pequeños productores, cambia por completo el imaginario sobre el proceso productivo de este cultivo y deja en evidencia que la tan representativa cultura del café colombiana no es justa con el eslabón más importante de la misma: los agricultores.

Es por esto que el objetivo de nuestro proyecto es dignificar la labor de nuestros productores a través de nuevos mecanismos de comercialización que les permitan recibir un precio justo y acorde a la labor que día a día realizan.

Conociendo a los caficultores de Colombia

Recientemente visitamos pequeños caficultores en Dosquebradas, Colombia. A una altitud de más de 1400 m y rodeados de un paisaje exuberante e interminables colinas en el horizonte, conversamos con los productores locales sobre lo que hacen, los desafíos que enfrentan y su opinión sobre nuestro proyecto.

Conoce más en el siguiente clip (con subtítulos en inglés).